Hanneke Dessing
Directeur Diabetes Fonds

Wat doet diabetes met het lichaam?

Diabetes zorgt ervoor dat het lichaam van binnenuit sneller veroudert, doordat het onder andere de bloedvaten aantast. Mensen met diabetes hebben overal in het lichaam een verhoogde kans op problemen met de bloedvaten. Hart- en vaatziekten komen voor bij ongeveer twee derde van alle mensen met diabetes.

Hoe komt dat?

Als het bloedsuikergehalte hoger is dan normaal, slibben bloedvaten makkelijker dicht en worden ze stugger. Daardoor kunnen vernauwingen ontstaan in de bloedvaten rond het hart of naar de hersenen, wat kan leiden tot een hartaanval of beroerte. Ook de bloedvaten naar de benen en armen kunnen worden aangetast. Dat verstoort de bloedtoevoer naar de ledematen, waardoor uiteindelijk zelfs amputatie van tenen of een voet nodig kan zijn.

Kunnen deze problemen al snel ontstaan?

Het kan wel twintig jaar duren voordat problemen ontstaan. Diabetes ontstaat geleidelijk en veel mensen weten misschien niet dat zij deze ziekte hebben. Soms wordt iemand na een hartaanval opgenomen in het ziekenhuis en blijkt dan pas dat die persoon diabetes heeft. Daarom is het zo belangrijk om je bloedsuikergehalte goed in de gaten te houden.