Bij minimaal invasieve chirurgie wordt geen grote operatiewond gemaakt. De operatie gebeurt door gaatjes en kleine sneetjes in de huid. Door deze kleine openingen brengt de arts de instrumenten en materialen in het lichaam die voor de operatie nodig zijn. Een van de instrumenten heeft een kleine camera, die voor de chirurg op een beeldscherm het inwendige van de patiënt in beeld brengt. “Ik opereer dus via het beeldscherm”, verduidelijkt dr. Yilmaz. “Dat vereist oefening en een goede oog-hand-coördinatie. Een groot voordeel vind ik dat ik goed zicht heb op alles wat ik doe. Bij een open hartoperatie wordt je zicht soms belemmerd.”

Minder ingrijpend, sneller herstel

Operaties in de buik gebeuren al langere tijd minimaal invasief. Voor hartoperaties, bijvoorbeeld het vervangen van een hartklep of het plaatsen van een bypass, is deze manier van opereren nog in opkomst. Dr. Yilmaz vertelt: “Vroeger werden open hartoperaties gedaan. Daarbij moest het borstbeen worden doorgezaagd. Na zo’n operatie is maandenlang herstel nodig, en soms had de patiënt blijvende pijn. Hartoperaties worden ook via de zijkant van de borstkas gedaan. Maar daarbij moeten de ribben worden gespreid, wat ook langdurig pijn geeft. Bij een echte minimaal invasieve operatie is de wond zo klein mogelijk. De patiënt kan daarna na korte tijd weer naar huis, herstelt sneller en kan eerder weer aan het werk.”
Dr. Yilmaz ontwikkelde zelf een aantal minimaal invasieve technieken en is nu expert in de minimaal invasieve hartchirurgie. “Er zijn verschillende soorten hartoperaties: overbruggingsoperaties van dichtgeslibde aders, aorta- en mitralisklepoperaties en chirurgie om hartritmestoornissen te behandelen. Het is mogelijk om al deze operaties volledig minimaal invasief uit te voeren. Minimaal invasieve hartklepchirurgie ging begin deze eeuw van start. De hartritmechirurgie heb ik in 2006 geïntroduceerd en de bypasschirurgie doe ik sinds kort volledig minimaal invasief.”
Voor de patiënt heeft deze ontwikkeling grote voordelen. De operatie is veel minder ingrijpend, minder pijnlijk en er is minder schade aan het omliggende weefsel. “Bij bijvoorbeeld de bypassoperatie richten we ons alleen op die bypass, zonder de omgeving daarvan te beschadigen. De patiënt heeft alleen wondjes in de huid en is veel sneller genezen en weer mobiel.”

Volop in de belangstelling

Ondanks de voordelen van deze nieuwe operatietechniek, is de vergoeding ervan nog een knelpunt. Zorgverzekeraars zijn volgens dr. Yilmaz nog afwachtend: “Misschien weten zij nog niet precies wat er op dit gebied gebeurt.”
Minimaal invasief opereren staat momenteel volop in de belangstelling, besluit dr. Yilmaz. “Op congressen wordt er veel over gesproken. Dit zal zich zéker verder gaan ontwikkelen.”