Jaarlijks overlijden 16.000 Nederlanders aan een hartstilstand, van wie 13.000 thuis. "Een ambulance komt meestal te laat." Hermsen (76) heeft zich met Stichting Kies voor Leven tien jaar lang belangeloos ingezet om in Nederland een AED-netwerk van de grond te krijgen. Inmiddels zijn er ruim 80.000 AED's (automatische externe defibrillators) geplaatst. "Dat is nog niet genoeg", stelt Hermsen. "In elk 6-minutenzone zou een 'levensreddende' AED 24/7 aanwezig moeten zijn. Maar het apparaat alléén is natuurlijk niet voldoende, er moeten ook goed opgeleide mensen zijn die kunnen reanimeren en weten om te gaan met een AED."

"Gelukkig weten de meeste Nederlanders nu wat een AED is", aldus Hermsen. "De scholing voor de toepassing er van is geïntegreerd in de opleidingen. Dagelijks worden er mensen gered met de AED. Waar we naar toe willen, is dat na een melding via 112 overal in Nederland binnen zes minuten meerdere burgerhulpverleners met een AED ter plaatse zijn."

Hermsen hoopt dat zorgverzekeraars de komende jaren hun verantwoordelijkheid nemen en de aanschaf van nieuwe AED's (mede) mogelijk zullen maken. "Het is natuurlijk fantastisch dat burgers en verenigingen het netwerk bekostigen, maar voor een verdere groei is steun van de overheid en zorgverzekeraars zeer welkom."

Oprichter AED-netwerk blijft actief met Hart in Actie 
Tien jaar lang heeft Toon Hermsen zich belangeloos ingezet voor een landelijk AED-netwerk. Een zwaar hartprobleem veranderde in 1991 zijn leven en na enkele jaren van revalideren richtte hij een sportclub op voor hartpatiënten en diabeten. Het advies van de Gezondheidsraad in 2002 om de automatische externe defibrillator (AED) in Nederland toe te passen, was voor hem aanleiding om gelijktijdig Stichting Kies voor Leven op te richten.

"Tijdens het sportuurtje met hatpatiënten maakte ik het enkele keren mee dat iemand overleed aan een plotse hartstilstand", vertelt Hermsen. "Dat maakte zoveel indruk op mij dat het mij niet meer losliet. Daarom ben ik gestart met het promoten van de 'levensreddende' AED. Ik heb informatieavonden en demonstratiemiddagen georganiseerd, verspreidde informatieboekjes en flyers in Nederland. Toen we begonnen, wist slechts 3 % van de mensen wat een AED is. Dat aantal is enorm toegenomen, mede doordat ook de Hartstichting het apparaat vanaf 2007 is gaan promoten."

In februari 2013, op zijn 75ste verjaardag, stopte Hermsen met Stichting Kies voor Leven. Sindsdien zet hij als ambassadeur van de Hartstichting zijn levenswerk voort. Hij is nog dagelijks actief voor Hart in Actie, een stichting die mensen met een chronische beperking stimuleert om - op basis van de eigen behoefte en mogelijkheden - te (blijven) sporten en bewegen.

Kijk voor meer informatie op www.hartstichting.nl en www.hartinactie.nl