Janssens (68) was aan het afdrogen toen hij werd getroffen door de hartstilstand. “Mijn vrouw heeft direct 1-1-2 gebeld. Ze werd gerustgesteld: de ambulance is onderweg en er worden ook mensen van het AED-netwerk opgeroepen.”

De dorpsgenote die er het eerst was, heeft Janssens met de automatische externe defribillator (AED) gereanimeerd. Vervolgens nam het ambulancepersoneel het over. “In het ziekenhuis ben ik 24 uur in coma gehouden, dat is standaard. Blijkbaar heb ik uit mezelf al eerder de ogen geopend, maar van die eerste week herinner ik me vrijwel niets meer.”

Pacemaker

In het ziekenhuis werd een pacemaker geïmplanteerd. De oorzaak van de hartstilstand - falen van de hartspier, of in medische taal: cardiomyopathie - is nog steeds niet bekend. Bij een genetische controle werden bij familieleden geen soortgelijke hartafwijkingen aangetroffen.

Janssens kan sinds de hartstilstand, nu een jaar geleden, weer volop fietsen, tennissen en van vakanties genieten. Onlangs dreigde plotseling zijn hart opnieuw stil te vallen. Maar de pacemaker deed wat-ie moest doen. “Het waren twee vervelende schokken”, vertelt Janssens over die ervaring. “De ritmestoornissen worden nu met medicijnen onder controle gehouden en dat heeft effect.”